Zeg David Benioff en je zegt Game of Thrones – maar wat een goede roman heeft hij óók op zijn naam staan! Stad der dieven publiceerde ik lang geleden al eens en de wens dit boek ooit nog eens uit te geven bestond al heel lang. Verbluffend eenvoudig van opzet: twee jongens moeten in vijf dagen een dozijn eieren zien te scoren voor de bruiloftstaart van een kolonelsdochter. Complicatie: het is 1942, Leningrad, hartje winter.

Tegenstrijdige kwalificaties zijn van toepassing op Stad der dieven: schokkend, lichtvoetig, ontroerend, gruwelijk, onweerstaanbaar. Lev en Kolja zijn tot elkaar veroordeeld én elkaars tegenpolen, Lev zit bovendien in de puberteit, Kolja is een zwierige ladykiller. Je bent een hele grote als je de banale aspecten van de puberteit, een dozijn eieren, of de bravoure van een bijna-man kunt samenbrengen met de inktzwarte situatie van Leningrad in 1942, zonder afbreuk te doen aan een van die aspecten. Benioffs vanzelfsprekendheid in dezen intrigeert me nog steeds. Tijd voor nieuwe lezers van Stad der dieven!

Nelleke Geel, uitgever